Descubren una segunda luna que acompaña al planeta

Un pequeño asteroide de no más de 100 metros de diámetro ha estado alrededor de la tierra desde hace 100 años, sin que nadie se diera cuenta.

Recientemente descubrieron el asteroide 2016 HO3, el cual orbita alrededor del Sol y parece que también ha estado rodeando nuestro planeta, tal y como lo hace la Luna.

La cuestión es que se encuentra demasiado lejos como para considerarlo un verdadero satélite del planeta, y es lo que los científicos llaman un “casi satélite”.

“Debido a que 2016 HO3 hace bucles alrededor de nuestro planeta, pero nunca se aventura a alejarse mucho, y los dos transitan alrededor del Sol, nos referimos a él como un casi-satélite de la Tierra”, explica Paul Chodas, gerente del Centro de Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.
Según el experto, la órbita de este asteroide ha permanecido estable durante casi un siglo “y continuará siguiendo este patrón de compañero de la Tierra durante los siglos venideros”, afirmó.

El comportamiento del casi-satélite es extraño, ya que su trayecto alrededor del sol es levemente inclinado, lo que hace que la órbita planetaria salte de arriba hacia abajo una vez al año. Además, en su traslación anual se pasa la mitad del tiempo más cerca del Sol que de la Tierra, y durante la otra mitad está más cerca de nuestro planeta.
“De año a año, la trayectoria circular del asteroide alrededor de la Tierra se ha ido desviando un poco yendo hacia adelante y hacia atrás”, cuenta Paul. Lo que ocurre cuando se aleja mucho es que la gravedad de la Tierra es lo suficientemente fuerte por lo que no deja que se vaya más lejos de 100 veces la distancia de la Luna, por lo que ha sido posible ver dicho casi satélite.